Bagaimana Restoran di Siprus Menjembatani Kesenjangan Negara

Meskipun kita sering menganggap makanan hanya sebagai kebutuhan atau kesenangan, itu dapat melayani tujuan yang lebih tinggi. Bahkan ada istilah untuk penggunaan makanan untuk menjembatani perbedaan budaya: gastrodiplomacy .

Melalui masakan, orang dapat belajar tentang negara atau budaya yang pandangannya mungkin miring atau sempit. Pittsburgh’s Conflict Kitchen dan Detroit’s Peace Meal Kitchen , misalnya, mendidik klien mereka tentang lokal seperti Palestina, Korea Utara, dan Iran melalui hidangan dan acara yang menyelidiki orang-orang dan sejarah tempat itu. 

Kafe Rumah Siprus, yang berada di tengah-tengah konflik yang telah berlangsung selama lebih dari 40 tahun, mungkin menjadi tempat makan terbaik di dunia untuk gastrodiplomacy. Itu tidak hanya mendidik pelanggan tentang satu sama lain — itu benar-benar menyatukan mereka di tanah tak bertuan yang memisahkan mereka.

Kafe, yang terletak di ibukota, Nicosia, adalah salah satu dari sedikit perusahaan yang beroperasi di zona penyangga yang dikuasai PBB yang sebagian besar sepi . Daerah itu membentang 112 mil — sebagian besar dari panjang pulau itu — dan 4,6 mil di bagian terluas dan 11 kaki di bagian tersempit. Itu telah membagi Nikosia, dan seluruh negara, menjadi Turki utara dan selatan Yunani sejak 1974.

Rumah-rumah terbengkalai, beberapa dengan lubang peluru, ditemukan di seluruh zona penyangga yang dikontrol PBB Siprus. (Neil Hall / Reuters)

Tahun itu, setelah lebih dari satu dekade ketegangan dan pertempuran antara Siprus Turki dan Yunani, junta militer Yunani menggulingkan presiden Siprus Yunani. Ini memicu kekhawatiran Turki akan Siprus yang menyatukan dengan Yunani, dan mendorong Turki untuk melakukan intervensi militer. Setelah gencatan senjata meredakan pertempuran, negara itu terpecah menjadi Republik Siprus — dua pertiga bagian selatan pulau yang diakui secara internasional — dan Republik Turki Siprus Utara, yang hanya diakui oleh Turki.

Sampai tahun 2003, Siprus tidak dapat melakukan perjalanan dengan mudah dari satu sisi ke sisi lainnya. Sejak pelonggaran pembatasan perjalanan tahun itu, ribuan orang telah melewati zona penyangga, hanya menunjukkan ID, paspor, atau visa mereka di pos-pos pemeriksaan di setiap sisi untuk mendapatkan pintu keluar dan masuk.

Saat ini, beberapa yang tinggal di pihak Turki dapat bekerja di pihak Yunani, dan sebaliknya. Nefeli Kokkinidou, manajer hubungan pelanggan Home Café, yang berasal dari Yunani, menyaksikan arus orang-orang setiap hari berjalan bolak-balik — beberapa di antaranya mampir untuk camilan atau makan.

Kafe ini adalah bagian dari organisasi yang lebih besar, Home for Cooperation, sebuah pusat komunitas yang didirikan pada 2011 yang berfungsi untuk menyatukan komunitas Siprus Turki dan Yunani melalui kegiatan budaya seperti pelatihan bahasa — bahasa Yunani dan bahasa Turki, serta bahasa lainnya — dan melalui pelajaran salsa, tango, dan tai chi. Kafe berfungsi sebagai katering untuk organisasi, tetapi juga sebagai tempat berkumpul.

“Terkadang kita satu-satunya tempat orang bisa bertemu,” kata Kokkinidou. “Tidak semua orang diizinkan menyeberang ke sisi lain karena visa atau masalah lain, jadi mereka datang ke Home Café.” Kafe ini menyajikan sandwich, salad, dan sup dengan bahan-bahan seperti keju halloumi, populer di Siprus dan juga Yunani dan Turki. Makanannya disesuaikan untuk selera Siprus Turki dan Yunani — tapi itu tidak sulit dilakukan, karena masakannya hampir sama . “Ini bahkan berlaku di Turki dan Yunani,” kata Kokkinidou, “tetapi itu lebih benar di Siprus.”

Suatu kelompok berkumpul di Home Cafe untuk membahas kalender sastra yang baru diterbitkan. (Courtesy of Home for Cooperation)

Kafe ini juga menyatukan kedua belah pihak melalui musik. Pada hari Kamis malam, band ini menyelenggarakan dua band — satu dari utara, dan satu dari selatan — yang memainkan set satu demi satu. “Ini tumpah di zona penyangga,” kata Hayriye Ruzgar, manajer komunikasi untuk Rumah untuk Kerjasama, yang tinggal di utara. “Band-band yang kami selenggarakan sekarang sedang bermain bersama di kafe-kafe dan tempat-tempat lain di utara dan selatan.”

Ruzgar telah memperhatikan bahwa kolaborasi semacam itu mulai terjadi di sektor lain, juga, seperti bisnis, dengan panel tentang bagaimana startup di sebuah Siprus federal mungkin beroperasi. Ruzgar menghubungkan kecenderungan ini dengan pembicaraan damai baru-baru ini antara kedua pihak, yang tujuannya adalah penyatuan kembali.

Meskipun pembicaraan terhenti bulan lalu karena masalah seperti penolakan Turki untuk menarik pasukannya , para pemimpin Siprus telah menjadwalkan pembicaraan baru untuk bulan depan. Sementara itu, Ruzgar mengatakan ada peningkatan umum dalam keinginan orang untuk bekerja sama. “Kami juga melihatnya di kafe dan organisasi,” katanya. “Ada urgensi untuk mengenal ‘yang lain.'”

Please follow and like us:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *