Forum Kehidupan Nyata untuk Masalah Urban Nyata

Claire Nelson menyadari bahwa sulit untuk menjadi seorang urbanis solo — dan juga kesepian.

Pendiri Detroit Urban Innovative Exchange, sebuah prakarsa tiga tahun untuk menyoroti wirausahawan sosial dan proyek penempatan kreatif, Nelson menemukan bahwa ada banyak konferensi dan peluang pengembangan profesional yang tersedia bagi perencana kota, arsitek, atau orang-orang yang bekerja di pemerintahan kota atau ekonomi pengembangan.

Tetapi itu tidak selalu dapat diakses oleh lokalis yang meluncurkan perusahaan baru. “Konstituen kaum urbanis sangat multi-sektor dan multi-disiplin,” katanya — tetapi kadang-kadang sulit untuk membuat koneksi dan memanfaatkan jaringan, terutama jika Anda tidak memiliki kursi formal di meja.

Nelson membayangkan satu set hub untuk orang-orang yang ingin tahu perkotaan di kota-kota di seluruh AS; didukung oleh Knight Cities Challenge, ia mengemudikan tiga musim semi ini. Konsulat Urban , yang diluncurkan di Detroit, New Orleans, dan Philadelphia, bertujuan menjadi tempat bagi orang-orang yang ingin tahu perkotaan — baik penduduk maupun pengunjung — untuk menguping atau terjun. 

Kota-kota percontohan berbagi beberapa perjuangan bersama: ekonomi kadang-kadang lamban, misalnya, serta stratifikasi rasial dan sosial-ekonomi yang mendalam. Mereka telah menjadi tempat trauma, kata Nelson, tetapi juga rumah bagi orang-orang energik yang berusaha menyembuhkan luka. Sejarah-sejarah itu, tambahnya, membuatnya tergoda untuk mengenakan penutup mata dan berjongkok untuk bekerja — toh, banyak yang harus dilakukan — tetapi juga menawarkan kesempatan untuk berkolaborasi dengan orang lain memikirkan masalah yang sama.

Konsulat membayangkan dirinya sebagai pengumpul, menyatukan orang-orang untuk membicarakan praktik terbaik — dan, yang tak kalah penting, bellyflop kolosal — di kota masing-masing. “Ketika Anda fokus pada tempat Anda sendiri, Anda berpikir masalahnya benar-benar unik,” katanya. “Itu masalah Amerika.”

Kalender acara termasuk teh dan pembicaraan ruang tamu tentang masalah panas seperti gentrifikasi; ini, kata Nelson, kadang-kadang berubah menjadi “sesi terapi.” Selain perundingan yang hebat, Konsulat menyelenggarakan malam permainan untuk membangun persahabatan — suatu pembukaan yang menyenangkan untuk memotong kepahitan musim panas yang penuh dengan perpecahan politik dan tragedi global. Kuliah yang akan datang mencakup diskusi meja bundar tentang bagaimana wanita dapat membantu membongkar rasisme dan bagaimana budaya dapat mempercepat pembangunan ekonomi.

Dari tiga kota percontohan, Detroit saat ini adalah satu-satunya di mana Konsulat telah membuka pos terdepan; Nelson telah membangun jaringan besar di kota, dan biaya hidup yang lebih rendah membuatnya layak untuk menyewa rumah di sana. Properti ini berada di area Cass Corridor, di mana banyak upaya revitalisasi kota telah difokuskan — termasuk jalur kereta ringan yang kontroversial .

“Kami ingin menempatkan diri kami di sana di tengah-tengah itu, untuk memiliki beberapa percakapan yang menantang tentang apa yang terjadi di sekitar kita,” kata Nelson.

Interior Konsulat Urban di Detroit. ( Fotografi Marvin Shaouni )

Konsulat telah mensponsori beberapa pertukaran, memfasilitasi Detroiter bepergian ke New Orleans, dan mengirim seorang seniman dari Minneapolis ke Philadelphia untuk melihat bagaimana penduduk setempat di sana menggunakan seni publik untuk mengaktifkan ruang yang mengantuk. Utusan-utusan itu, kata Nelson, adalah cara bagi orang-orang untuk mie atas poin-poin penting dalam pekerjaan mereka sendiri.

Mereka juga menawarkan kerangka kerja untuk memikirkan kembali pariwisata. Detroit sering dikesampingkan sebagai keingintahuan, atau tempat untuk terjun payung, mengambil foto-foto porno yang rusak, dan pergi. Nelson mengatakan itu cenderung dilemparkan secara ekstrem: itu “menurun atau sedang naik, baik reruntuhan atau pembangunan kembali — tidak banyak di antaranya.” Pengunjung, tambahnya, sering datang “karena salah satu dari dua alasan itu — untuk lihat apa yang salah, atau untuk mengetahui apa masa depan. ”

Pariwisata juga bisa penuh di New Orleans, kata Nelson; pariwisata adalah bagian besar dari ekonomi kota, tetapi beberapa hanya dilirik. Alih-alih “melongo melihat barang, mengonsumsinya, dan kemudian pergi,” Nelson berharap untuk mendorong dialog antara penduduk setempat, penduduk baru, dan pengunjung. “Visi pie-in-the-sky kami adalah bahwa siapa pun yang penasaran perkotaan dapat menyambungkan dan merasakan bagian dari gerakan yang lebih besar ini,” katanya.

Ruang lain di pos Konsulat Urban di Detroit. ( Fotografi Marvin Shaouni )

Konsulat tidak merobohkan pintu atau menyisir jalan-jalan dengan selebaran. “Kami tidak akan pergi untuk kerumunan 200 orang,” kata Nelson. “Kami menyukai percakapan intim.” Dan Nelson mengatakan mereka tidak tertarik mengikis karakter suatu tempat. Untuk mencegah suara yang paling keras atau paling mendominasi percakapan, Konsulat bermitra dengan kelompok-kelompok yang sudah melakukan pekerjaan langsung di komunitas-komunitas itu. Musim panas ini, mereka akan bekerja dengan Dally di Alley , sebuah tradisi lokal di Cass Corridor di Detroit, dan akan mengadakan acara makan empati yang terinspirasi oleh proyek Conflict Kitchen di Pittsburgh. Sejauh ini, acara seperti ini telah menjembatani kesenjangan antara wisatawan dan penduduk asli. Nelson terkejut bahwa ada acara tentang Pedal to Porch, naik sepeda naratif melalui lingkungan, menarik jurnalis, pinggiran kota, dan wisatawan dari hostel terdekat dan pondok serta penduduk setempat.

Nelson mengakui bahwa sulit untuk mengukur keberhasilan jenis usaha ini. Ukuran kekuatan transformatif suatu percakapan pasti tidak tepat, dan membicarakan masalah tidak sama dengan menyelesaikannya. Membahas kampanye pembetulan tidak akan mengembalikan layanan kota, misalnya, untuk keluarga yang tinggal di daerah di mana pengumpulan sampah diperkecil, atau di mana lampu jalan padam. Juga tidak akan mendukung ekonomi yang masih sangat menyakitkan untuk pekerjaan tetap .

Tetapi, kata Nelson, penting untuk mengawasi permainan yang panjang — dan di sana, ia menambahkan, percakapan dapat sedikit banyak, sejauh menghubungkan sekutu di sekitar nilai yang dibagikan. “Memecahkan masalah dimulai dengan orang membangun kepercayaan dan belajar dari satu sama lain,” katanya. “Kadang-kadang kita melewatkan hal itu dalam kesibukan kita untuk ‘memperbaiki’ kota.”

Please follow and like us:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *